L’ère des smartphones pliables est enfin arrivée – et l’impact sera énorme

Après environ une décennie d’attente, des années d’espoir et plusieurs faux départs, l’ère du smartphone pliable a officiellement commencé ce mois-ci avec l’annonce non pas d’un, mais de deux efforts différents pour mettre sur le marché des appareils utilisant des écrans pliables et pliables.

Pour être juste, ce ne sera qu’en 2019 que nous pourrons voir, détenir et acheter de tels produits. Néanmoins, l’introduction des appareils basés sur l’écran Infinity Flex de Samsung et du Royole FlexPai montre clairement que l’idée longtemps rêvée d’un smartphone de poche qui peut se déployer en un appareil plus grand et de type tablette est enfin sur nous.

L’attrait d’un tel dispositif est évident, et je pense que son impact – au moins à terme – sera énorme. Tout comme il est difficile de se souvenir d’un monde où les téléphones mobiles ne faisaient que des appels téléphoniques, il viendra aussi un moment où il sera difficile d’imaginer un monde qui n’avait pas d’appareils informatiques pliables et connectés qui tiennent dans nos poches.

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L’écran pliable de Samsung, déplié.

En même temps, s’il est facile de jeter un coup d’œil en arrière sur le premier iPhone et de constater ses lacunes évidentes, les limites de ce smartphone pliable (https://www.votre-smartphone-pliable.com/) de première génération deviendront également évidentes avec le temps. Telle est la nature des développements technologiques. Pour être clair, cependant, je suis convaincu que 2019 restera dans les mémoires comme le début de l’ère du pliable.

L’une des principales raisons est que la technologie de l’écran pliable permet de poursuivre le développement le plus important dans l’évolution des smartphones : les écrans plus grands. Depuis les débuts des écrans de 3,5 pouces jusqu’aux écrans de 6 pouces et plus d’aujourd’hui, le désir insatiable de l’immobilier d’écran a conduit à la conception progressive des smartphones.

Maintenant que nous avons atteint (certains diront même dépassé) la plus grande taille d’écran que les gens peuvent tenir confortablement dans une main, et que nous avons réduit les lunettes autour de l’écran à presque rien, il n’y a vraiment nulle part où aller dans les modèles de téléphones traditionnels. Ils sont aussi grands et dominés par l’écran qu’ils peuvent l’être.

 

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N’oublions pas que ce ne sont pas les fabricants de téléphones qui sont à l’origine de cette tendance vers les grandes tailles – ce sont les gens qui votent avec leur argent pour les grands écrans. La plupart des sociétés d’études de marché s’attendent maintenant à ce que les écrans de 5 pouces et plus dominent le marché mondial de la téléphonie d’ici la fin de 2019, et sur des marchés comme les États-Unis, la taille moyenne des écrans est déjà plus élevée.

L’intérêt pour les écrans de plus grande taille est en corrélation directe avec l’augmentation spectaculaire des logiciels et des services qui permettent de mieux exploiter les grands écrans, comme les services de streaming vidéo, et les niveaux d’utilisation des smartphones en général. A tort ou à raison, nous utilisons maintenant nos smartphones tout le temps dans pratiquement tous les aspects de notre vie, du divertissement aux communications en passant par la productivité au travail et au-delà. Dans ces conditions, il semble évident que les appareils qui peuvent améliorer notre expérience avec toutes ces applications et services via de plus grands écrans vont être extrêmement populaires.

C’est-à-dire, tant qu’ils peuvent surmonter certaines exigences de base. Personne n’optera pour un smartphone pliable qui ne peut pas durer une journée avec une batterie chargée, qui est trop gros pour tenir dans une poche ou qui ne fonctionne pas de manière fiable. Ce sont les enjeux de base de la table que toute nouvelle offre de smartphone pliable devra atteindre. La fixation des prix sera également un défi initial, car les coûts de production de présentoirs pliables en quantités massives les rendront probablement très coûteux lors de leurs premières itérations.

 

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En supposant que ces nombreux défis peuvent être relevés, cependant, je ne suis pas préoccupé par le fait qu’il y aura également besoin d’applications spéciales « tueur » spécifiquement pour les téléphones pliables pour les faire réussir. Jouer à des jeux, regarder des vidéos, naviguer sur le Web, regarder une carte, et toutes les autres choses que nous faisons actuellement avec nos smartphones actuels vont juste être de bien meilleures expériences sur de plus grands écrans. De plus, le facteur « wow » de l’ouverture de votre téléphone à ce plus grand écran va enfin apporter un peu d’excitation et d’intérêt à un marché des smartphones qui est devenu assez ennuyeux (et, non par hasard, a cessé de croître).

Comme pour toute transition technologique majeure, le passage à des appareils à écran pliable ne manquera pas de se heurter en cours de route à quelques contretemps prévisibles et inattendus. Cependant, l’ère du pliable va apporter avec elle de nouvelles façons passionnantes, fascinantes et engageantes d’interagir avec le monde numérique qui nous entoure. C’est un avenir que j’attends avec impatience.

Bob O’Donnell, chroniqueur à USA TODAY, est président et analyste en chef de TECHnalysis Research, une firme d’études de marché et de consultation qui offre des services de consultation stratégique et de marketing.

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